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L’effet de la musique sur notre cerveau

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La musique est un attribut fondamental de l’espèce humaine. Pratiquement toutes les cultures, des plus primitives aux plus avancées, font de la musique. Accordés ou non, nous, les humains, chantons et fredonnons; à temps ou pas, nous applaudissons et nous balançons; nous dansons et rebondissons…

Le cerveau humain et le système nerveux sont câblés pour distinguer la musique du bruit et pour répondre au rythme et à la répétition, aux sons et aux mélodies. Un groupe d’études suggère que la musique peut améliorer la santé et les performances humaines.

Depuis 2006, deux professeurs de l’UCF – le neuroscientifique Kiminobu Sugaya et le violoniste de renommée mondiale Ayako Yonetani – enseignent l’une des classes les plus populaires du Burnett Honors College. Leur cours «La musique et le cerveau» explore l’impact de la musique sur la fonction cérébrale et le comportement humain, y compris le soulagement du stress ou l’amélioration des capacités cognitives et motrices.

Nous avons tous écouté de la musique mais savez-vous comment votre cerveau y réagit?

Les études utilisant l’IRM et la tomographie par émission de positons (TEP) suggèrent que les réseaux nerveux dans différentes parties du cerveau portent la responsabilité principale du décodage et de l’interprétation des diverses propriétés de la musique. Cela peut être vu sur une IRM, où «de nombreuses parties différentes du cerveau s’illuminent!»

Une partie différente du cerveau, le cervelet, traite le rythme et les lobes frontaux interprètent le contenu émotionnel de la musique. Et une musique suffisamment puissante pour être « picotante » peut éclairer le « centre de récompense » du cerveau, tout comme des stimuli agréables allant de l’alcool au chocolat.

La neurobiologie de la musique est un domaine hautement spécialisé. Mais la musique a également des effets majeurs sur de nombreux aspects de la santé, allant de la mémoire et de l’humeur à la fonction cardiovasculaire.

À chaque époque de l’histoire humaine et dans toutes les sociétés du monde entier, la musique a permis aux gens d’exprimer leurs sentiments et de communiquer avec les autres.

Peu de choses sont plus stressantes que la maladie et la chirurgie. La musique peut-elle réduire le stress dans ces circonstances difficiles? Plusieurs essais montrent que c’est possible.

Une étude de New York a examiné comment la musique affecte les patients chirurgicaux. Quarante patients atteints de cataracte âgés de 74 ans se sont portés volontaires pour l’étude. La moitié ont été assignées au hasard pour recevoir des soins ordinaires; les autres ont reçu les mêmes soins mais ont également écouté la musique de leur choix au casque avant, pendant et immédiatement après la chirurgie. Avant la chirurgie, les patients des deux groupes avaient une tension artérielle similaire. Les patients entourés de silence sont restés hypertendus tout au long de l’opération, tandis que les pressions de ceux qui écoutaient de la musique diminuaient rapidement. Les auditeurs ont également rapporté qu’ils se sentaient plus calmes et mieux pendant la chirurgie.

De plus, les chercheurs américains Sugaya et Yonetani enseignent comment les personnes atteintes de maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer réagissent également positivement à la musique.

«Habituellement, dans les derniers stades, les patients atteints de la maladie d’Alzheimer ne répondent pas», dit Sugaya. «Mais une fois que vous avez mis les écouteurs qui jouent [leur musique préférée], leurs yeux s’illuminent. Ils commencent à bouger et parfois à chanter. L’effet dure peut-être 10 minutes environ, même après avoir éteint la musique. »

Les souvenirs musicaux sont souvent préservés dans la maladie d’Alzheimer parce que les zones clés du cerveau liées à la mémoire musicale sont relativement intactes par la maladie.

Ainsi, il a été prouvé que la musique pouvait soulager le stress ou réduire l’anxiété et la dépression.

La musicothérapie a été étudiée dans la communauté psychologique et s’est avérée efficace pour réduire les symptômes comportementaux et influencer positivement le bien-être émotionnel et cognitif. De plus, une autre étude a révélé que la musicothérapie avait des effets sédatifs et relaxants sur les patients.

Alors, quelle est la meilleure musique pour tout? Pendant un certain temps, les chercheurs ont cru que la musique classique augmentait l’activité cérébrale et rendait ses auditeurs plus intelligents, un phénomène appelé l’effet Mozart.

C’est une théorie intéressante, mais avant de vous précipiter pour accumuler des disques de la musique de Mozart, sachez que même dans la recherche originale, «l’effet Mozart» était modeste (8 à 9 points de QI) et temporaire (15 minutes). Alors écoutez tout ce que vous aimez! La musique est réputée pour être parfaite pour votre âme.

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